Question:
Combien de temps après ou avant le développement des applications nucléaires a-t-on envisagé l'élimination des déchets?
BMS
2014-10-30 09:52:26 UTC
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Les applications nucléaires - que ce soit sous forme de production d'électricité, de création d'armes, etc. - impliquent inévitablement des déchets radioactifs.

  • Quand a-t-on réalisé un processus d'élimination des déchets spécialisé est-il nécessaire? Comment cette date se compare-t-elle aux jalons de la théorie / expérience / raffinement nucléaire?
  • Quelle a été la première installation de stockage de ce type?
J'ai posé cette question en partie parce que je pense que c'est la limite de savoir si cela devrait ou non être sur le sujet de ce site. D'une part, l'élimination des déchets ressemble en apparence plus à de l'ingénierie; d'autre part, il s'agit de savoir dans quelle mesure la connaissance scientifique complète entourait le développement de la théorie et de l'application nucléaires. Mon instinct me dit que ce dernier point l'emporte, mais j'ai pensé que ce serait une bonne idée de le soulever.
Trois réponses:
#1
+16
J. W. Perry
2014-10-31 07:32:12 UTC
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Alors que l'on savait peut-être qu'un stockage sûr des déchets nucléaires existait avant 1943-1944, il était certainement connu en 1944.

Le laboratoire national de Los Alamos a commencé la recherche et le développement sur arme nucléaire en 1943 LANL dans le cadre du Projet Manhattan qui a duré de 1942 à 1946. Le réacteur B à Hanford Le site de l'État de Washington a été le premier réacteur à produire du plutonium à grande échelle, et c'était la source des premières bombes nucléaires d'essai, ainsi que des bombes proprement dites larguées sur le Japon. Ce réacteur a été construit et mis en production en 1944.

Les expériences et ce développement ont créé une quantité substantielle de déchets. C'est le genre de déchets qui, autrefois créés en 1943-1944 et vers cette date, se présenteraient immédiatement comme étant assez dangereux et donc nécessitant une élimination en toute sécurité.Bien que je ne vois aucune source nous disant que des foules de scientifiques savaient que ce matériau était toxique, je ne vois pas non plus que des foules de scientifiques ont dû mourir avant de découvrir que ce matériel devait être stocké en toute sécurité, nous pouvons en déduire que certainement en 1943, il y avait un besoin d'élimination et de stockage des déchets spécialisés en raison du fait qu'ils étaient tout à fait prudent de stocker les déchets expérimentaux sous terre dans des conteneurs spéciaux à ce moment. Beaucoup de ces premiers conteneurs causent des problèmes aujourd'hui, et c'est une vieille nouvelle.

À Hanford, les déchets étaient stockés dans des réservoirs souterrains, et ceux-ci fuient aujourd'hui. Je cite et source, "Certains réservoirs de stockage souterrains remplis de boues radioactives datant des années 1940 sont lentement en train de céder, 67 d'entre eux étant connus pour fuir dans le sol.". Le fait qu'ils aient essayé de le stocker implique qu'ils connaissaient le problème.

Cette source suggère dans la première phrase que "les zones d'élimination des matériaux officiellement désignées" ont commencé à Los Alamos en 1944.

En général, il ne faut pas des jours aux scientifiques pour reconnaître que ce type de déchets est assez toxique et naturellement, le besoin de stockage des déchets se produirait dès que les déchets commenceraient à être créés. Bien que je dise que la réponse à votre question est certainement en 1943, il semble que les nazis ont enterré ce qui semble être des déchets nucléaires, et cela a été une surprise moderne, car historiquement personne ne pensait que les Allemands avaient un programme suffisamment avancé pour produire des déchets nucléaires. Source pour cela: Déchets nucléaires nazis.

Je suis convaincu qu'en 1943, le besoin était certainement connu, et votre question demande une date. Je soupçonne cependant que, à la lumière des connaissances humaines acquises depuis l'époque de Marie Curie, que les scientifiques, qu'ils soient allemands ou américains, savaient très bien qu'ils étaient sur le point de créer des déchets dangereux qu'il faudrait stockés en toute sécurité avant même de commencer à faire leur travail. Dans cette optique, quelqu'un peut avoir su plus tôt que le début de la Seconde Guerre mondiale dans le développement des armes nucléaires que le processus (théorique auparavant) nécessiterait le stockage des déchets.

Je suis légèrement surpris de cela, étant donné que les années 1940 avaient des pratiques d'élimination des déchets qui comprenaient [le rejet de 10 tonnes de sodium dans un lac] (https://www.youtube.com/watch?v=HY7mTCMvpEM).
@EmilioPisanty 10 tonnes de sodium dans un lac s'hydrolysent simplement en hydroxyde de sodium. C'est un empoisonnement en concentrations denses et inoffensif à faible, mais ce qui est le plus important: il réagit avec la teneur naturelle en dioxyde de carbone des eaux et se désintègre en carbonate de sodium (qui sera bientôt un composant naturel des ressources naturelles en eau).
Afaik, Edward Teller a déjà écrit quelques articles à ce sujet avant le premier réacteur à réaction en chaîne.
#2
+5
HDE 226868
2014-10-31 05:58:03 UTC
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Jetez un œil à cette page Web pratique:

1957: Une étude de l'Académie nationale des sciences a déterminé que le gouvernement fédéral devrait créer un dépôt géologique pour les déchets nucléaires de haute activité.

Pour mettre cela en perspective, la première fois qu’un réacteur nucléaire a réussi à générer une quantité substantielle d’électricité était dans 1951 (d'accord, ce n'était pas beaucoup, mais c'était quand même un début). La première centrale électrique à fournir de l'électricité au réseau électrique a eu lieu en 1954, en Russie. Les réacteurs commerciaux à succès n'ont ouvert que vers le milieu des années 50; Compte tenu de cela, les discussions initiales sur l'élimination des déchets ont été plutôt précoces et ponctuelles.

Plus tard, cependant, les activités fédérales concernant l'énergie nucléaire ont ralenti. Flash-forward 25 ans:

1982: La Nuclear Waste Policy Act obligeait le Département américain de l'énergie à commencer à utiliser le combustible usé des services publics avant le 31 janvier 1998. Il a demandé au DOE de commencer à étudier les sites pour les dépôts permanents et a établi un calendrier pour ce processus.

Mais il leur a fallu un certain temps pour s'y retrouver:

1987: Le Congrès a amendé la Loi sur la politique des déchets nucléaires pour obliger le DOE à concentrer ses efforts sur l'étude de Yucca Mountain, Nevada, en tant que site de dépôt permanent. Les modifications ont également créé un négociateur fédéral sur les déchets nucléaires pour trouver un hôte bénévole pour une installation de stockage provisoire ou un dépôt permanent.

Mais Yucca Mountain n'a pas vraiment été tellement réussi. Notez cependant que je ne pense pas que ce soit le premier site de stockage prévu.

#3
+1
Ben Crowell
2015-03-02 12:09:27 UTC
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L'ignorance des dangers des rayonnements ionisants est quelque chose que vous auriez vu ca. 1905, quand Marie Curie travaillait. (Elle a été tuée par les radiations avec lesquelles elle travaillait.) L'idée d'une réaction nucléaire en chaîne n'a été proposée que beaucoup, beaucoup plus tard - par Szilard en 1933. À cette époque, les physiciens avaient une assez bonne connaissance du noyau, des neutrons et des protons, la ligne de stabilité, l'interaction des rayonnements ionisants avec la matière et les effets sur la santé des rayonnements ionisants. En particulier, nous ne savons presque rien aujourd'hui qui n'était pas connu en 1945 sur les effets des faibles doses de rayonnement sur la population.

Ce qui a subi une évolution ultérieure après 1945 n'était pas la compréhension de ces problèmes par les physiciens, mais la conception de ceux-ci problèmes dans l'esprit des politiciens et des laïcs. Dans la conscience populaire, les années 1950, par exemple, ont été l'ère des films monstres dans lesquels la radioactivité a acquis divers pouvoirs vaudous effrayants.



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